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Culture et sensations: l'ascension de la Tour Saint-Jacques
Après plusieurs semaines de solitude forcée, la majestueuse Tour Saint-Jacques se laisse visiter à nouveau à partir du 27 juin. Avis aux amateur·trice·s de patrimoine, à celles et ceux qui aiment se faire peur, ainsi qu'aux sportifs et aux sportives: l'ascension est ouverte!
Depuis le Campanile de l'Hôtel de ville

Dressée à quelques dizaines de mètres des berges de Seine, et ancrée au cœur de son square personnel, la Tour Saint-Jacques domine la capitale du haut de ses 62 mètres, et offre sur elle une vue panoramique exceptionnelle. Cette grande dame reste pourtant méconnue des Parisien·ne·s, le genre de monument qu'on connaît par cœur, sans savoir grand chose sur lui. 

Érigée entre 1509 et 1523, la tour constitue le seul vestige de l'église Saint-Jacques-de-la-Boucherie construite au XVIe siècle et détruite en 1797, sanctuaire qui était le point de rassemblement et de départ pour le pèlerinage de Saint-Jacques-de-Compostelle. Si l'architecture générale de l'édifice reste fidèle au style gothique flamboyant du XVe siècle, elle reprend aussi certaines nouveautés induites par le nouveau style Louis XII qui triomphe alors, en marquant une transition entre l'art gothique et la Première Renaissance. La statue de Blaise Pascal, installée à la base de la tour, rappelle qu'il renouvela ici ses expériences barométriques du Puy-de-Dôme. Une statue de Saint-Jacques le Majeur surmonte, à l'angle nord-ouest, la plate-forme sur laquelle est installée une petite station météorologique depuis 1891. 

Les symboles sculptés des quatre évangélistes (le lion, le taureau, l'aigle et l'homme), apparaissent dans les angles. Ces statues ont été restaurées au siècle dernier, à l'instar des gargouilles et des dix-huit statues de saints qui décorent les parois de la tour. Une réhabilitation d'envergure a par ailleurs été réalisée entre 2006 et 2009: cette campagne de travaux avait pour objectif de remplacer les pierres posées au XIXe siècle, de nettoyer les sculptures existantes encore en bon état et de sculpter ou restituer les sculptures endommagées ou disparues. La tour telle que vous la visiterez est donc à l'état quasi neuf ("neuve reconditionnée" comme on dirait dans l'électroménager).

Evidemment classée au titre des monuments historiques, la tour ne se visite pas en toute liberté, et ne s'offre d'ailleurs qu'aux plus motivé·e·s. Vous ne pourrez entreprendre l'ascension de ses 300 marches que les samedis et dimanches de 10h à 18h, au cours de passionnantes visites organisées par l'association "Des Mots et des Arts". On insiste bien sur la difficulté de l'ascension à travers un long escalier à vis étroit, d'ailleurs strictement interdite aux enfants de moins de 10 ans (y compris les bébés). Mieux vaut donc être en (très) bonne condition physique, et ne pas être sujet·te aux vertiges ou à la claustrophobie. Des mises en garde qui devraient d'ailleurs motiver celles et ceux qui sont en quête de sensations fortes... La tour Saint-Jacques ne se visite que durant l’été, alors profitez-en, et réservez dès maintenant vos places!

Timelapse, vue du haut de la Tour Saint-Jacques

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A NOTER

Compte tenu du contexte sanitaire, les visites de la Tour se feront dans le respect des conditions suivantes:

- Effectifs limités

- Port du masque obligatoire

- Respect des distances de sécurité

- Gel hydro-alcoolique avant et après la visite