© Georges Kelaidites
Expositions
César, la retrospective
Centre Pompidou
Venez découvrir l'histoire de César, l'artiste, au centre Georges Pompidou.

Il y a vingt ans mourait César, l’un des plus illustres et des plus méconnus artistes de son temps. Illustre, il l’avait été à l’âge de 25 ans, lorsque, «monté» à Paris en 1944, il avait mis au point sa technique des «fers soudés». Méconnu, il l’était: la faconde et la manière d’être affichées en public cachaient une difficulté à se satisfaire des seules œuvres qui avaient fait son succès.

Né dans le Paris de Saint-Germain-des-Prés et de Montparnasse de l’après-guerre, son œuvre était une perpétuelle remise en question, dans une veine n’ignorant rien de celles de Picasso, Giacometti, Germaine Richier… Les moments décisifs, qui donnèrent à son travail une tournure inégalée et lui firent inventer parmi les grands paradigmes de la sculpture du 20ème siècle, auront été rythmés d’œuvres pérennisant une idée du métier que César lui-même avait contribué à faire disparaître.

Loin d’être l’homme des «Fers soudés», «Compressions», «Empreintes» et «Expansions», César était resté attaché à une idée de la sculpture peuplée d’un bestiaire et de figures humaines qu’il voulait à l’égal de celles des maîtres admirés. Moderne, César l’avait été à l’instar des Nouveaux Réalistes, rejoints en 1960. Inventif, guidé par la seule logique du matériau, attaché à incarner son temps, il rejouait son œuvre en gestes novateurs et décisifs qui firent sa notoriété. Métamorphosant le langage et la pratique de la sculpture, il revenait toujours aux techniques inventées lorsque, sans le sou, il soudait fragments et déchets de métal récupérés. Portées par la mythologie du récit de leur conception, Le Poisson, La Vénus de Villetaneuse, La Ginette en étaient les icônes. Elles incarnaient ce rapport intime à la création, une praxis qui ne déléguait rien à la machine et ne devait qu’au pouvoir de ses mains. Plus tard, Le Centaure, en hommage à Picasso, l’occupa avec passion. César avait aussi le goût du monument.

De cette opposition entre un faire artisanal et une pratique fondée sur le pouvoir de la machine et des techniques industrielles, César fit une dialectique, un va-et-vient, une méthode, ouvrant ce que son ami Raymond Hains appelait des «chantiers», y revenant sans cesse, s’inventant des outils, poussant plus loin sa curiosité. César, devant ses «Enveloppages» de feuilles de Plexiglas, ses « Championnes » faites de carcasses de voitures accidentées, devant sa « Suite milanaise » de voitures neuves compressées et laquées, se nourrissait de ses expériences, les rejouant en autant d’exercices, guidé par une réflexion sur le langage de la sculpture, à l’ère des temps modernes. À Cluny en 1996, il s’évertuait encore «à refaire des choses nouvelles».

Informations
pratiques

Centre Pompidou
Place Georges-Pompidou
75004 Paris

Dates

Du 13 décembre 2017 au 26 mars 2018
les mercredi, vendredi, samedi, dimanche, lundi de 11h à 21h
le jeudi de 11h à 23h

Prix

Payant - Billet «Musée et Expositions»: Tarif plein: 14€/Réduit: 11€

Réservation conseillée

S'y rendre

  • 11 : Rambuteau (116m) 4 : Étienne Marcel (373m)
  • A,B,D: Châtelet les Halles
  • 29, 38, 47, 75

Plus d'infos

Par ici la compagnie !

Newsletter
Chaque semaine, recevez un bon plan et votre semaine en un clic !